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« Pourquoi ont-ils tué mon frère ? »

Par Alex Schadenberg (Coalition pour la prévention de l’euthanasie) — Traduit par Campagne Québec-Vie — Photo : Gajus/Adobe Stock

J’ai déjà écrit sur la mort par euthanasie d’Alan Nichols. En fait j’ai interrogé la famille Nichols en 2019 ; toutefois, Flo Read a écrit un excellent article sur Alan Nichols qui a été publié par UnHerd le 18 octobre 2022.

Read interroge Gary Nichols, le frère d’Alan lors d’une entrevue. Alan n’était ni malade ni mourant, mais il était déprimé lorsqu’il a demandé à être tué en 2019 à l’hôpital général de Chilliwack.

Read raconte l’histoire d’Alan Nichols :

Enfant, Alan Nichols avait souffert de complications suite à une opération chirurgicale ; cela avait affecté sa mobilité d’un côté et l’avait laissé avec une perte d’audition. Pourtant, il vivait de façon autonome avant sa mort. D’après Gary, son frère se portait beaucoup mieux physiquement : « Il n’était traité pour absolument rien, aucune maladie ». Mais la santé mentale d’Alan était instable. « Il passait par des phases où la vie était bonne, puis il entrait dans une phase, pendant un mois ou deux, où il n’avait pas envie de vivre. » Il était sujet à la paranoïa et réagissait mal au changement : si Gary se préparait à partir, Alan pouvait dire : « Tu vas me laisser à la maison avec tous ces couteaux ? » Et Gary devait dire : « Alan, je te fais confiance. Si c’est ce que tu veux faire, je ne peux pas te garder 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 ».

Il a gardé Alan, du mieux qu’il a pu. Après la mort de leurs parents, Gary et son autre frère Wayne se sont relayés pour aider Alan à accomplir les tâches qui le dépassaient, comme les opérations bancaires. Mais ils avaient tous deux leur propre vie, et Alan avait du mal à accepter l’aide de ses amis. Dans les mois qui ont précédé sa mort, il a commencé à se sentir de plus en plus isolé. Son réseau local se désagrégeait : Wayne avait décidé de faire un voyage à travers le Canada ; un voisin de confiance prévoyait de déménager ; son magasin préféré avait fermé. Son histoire n’est pas inhabituelle : sur les 31 664 décès assistés au Canada, 17 % des patients ont cité « l’isolement ou la solitude » comme raison de vouloir mettre fin à leur vie.

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Read explique les circonstances de la mort par euthanasie d’Alan :

La semaine précédant le départ de Wayne, Alan a été retrouvé par des ambulanciers sur le sol de son appartement. Le voisin en qui il avait confiance avait donné l’alerte car il ne l’avait pas vu depuis plusieurs jours. Il était mal nourri et souffrait manifestement d’un épisode dépressif majeur. Il a été emmené à l’hôpital général de Chilliwack.

Alan a tenté de résister à son internement. On a dit à Gary que son frère « se battait pour ne pas monter dans l’ambulance ». Gary s’est précipité à l’hôpital pour voir son frère, qui lui a dit : « Si tu n’es pas là pour me faire sortir, tu peux aussi bien partir. » Gary ne l’a pas fait sortir, une décision qu’il regrette aujourd’hui. Il faisait confiance à l’hôpital pour s’occuper d’Alan. Lorsqu’il appelait pour avoir des nouvelles de l’état d’Alan, le personnel était optimiste : « L’hôpital disait : “Oh, il va bien. Il va bien. Oui, il mange.” » Cela faisait penser à Gary qu’Alan « se remettait sur les rails ». Ce que l’hôpital n’a pas dit à Gary, c’est que son frère avait en fait signé son propre arrêt de mort.

La confidentialité des dossiers des patients empêchait Gary de savoir ce qui arrivait à Alan.

Mais que se passe-t-il lorsqu’il n’y a pas de diagnostic de phase terminale ? Et si votre famille ne soutient pas votre souhait de mourir ? Dans les jours et les semaines qui ont suivi son hospitalisation, Alan a refusé de recevoir la visite de ses frères. Gary me dit que le secret médical signifiait que les médecins n’avaient pas à les informer de la demande d’aide à mourir d’Alan. Les personnes qui l’aimaient ne l’ont appris que quelques jours avant la procédure. Gary considère que l’hôpital est en partie responsable de la dissimulation d’Alan à sa famille. « Les deux dernières semaines, ils ne le traitaient pas. Ils lui donnaient le gîte et le couvert. » Il aurait pu rentrer chez lui. Quand, plus tard, Gary a demandé à l’hôpital : « Pourquoi l’avez-vous gardé là ? », ils ont répondu : « Alan pensait qu’il ne devait pas rentrer chez lui parce que vous essayiez de le convaincre du contraire. »

Gary a essayé de convaincre Alan de vivre.

Gary a en effet passé le dernier jour de la vie de son frère à essayer de faire changer Alan d’avis. Il grimace à ce souvenir : « Je pense que nous avons été très, très proches de le convaincre de ne pas faire ça. » Conscient que son frère se sentait isolé, Gary lui a dit : « Alan, j’envisage de prendre ma retraite cette année, et peut-être de revenir à Chilliwack. Pour te donner un peu plus de soutien et un peu plus de famille à proximité » : il m’a regardé et m’a dit : « Bon sang, j’aurais aimé le savoir ». De l’avis d’Alan, il était déjà trop tard pour revenir sur sa décision.

Aujourd’hui, Gary se demande si son frère aurait regretté sa tentative de mettre fin à sa vie, si elle n’avait pas abouti. Il est de notoriété publique en psychiatrie que c’est le cas de la plupart des personnes précédemment suicidaires. Une étude de Harvard montre que « neuf personnes sur dix qui tentent de se suicider et survivent ne se suicident pas par la suite ». Gary dit qu’il se sent complètement trahi par l’hôpital, le gouvernement canadien, tout le système qui a réduit à néant le dur labeur de sa famille pour garder Alan en vie.

Le gouvernement prévoit de nouvelles extensions de la loi sur l’euthanasie.

Gary soupçonne Trudeau de permettre aux lois d’aller encore plus loin. « Pourquoi ne pas créer une clinique sans rendez-vous pour cela ? Parce que c’est ce qui va se passer : une fois que le gouvernement aura ouvert la porte, ces médecins et équipes médicales ne feront que l’ouvrir davantage. »

Read termine l’article de cette façon :

Alors que nous nous disons au revoir, Gary se souvient de quelque chose :

« En 2008, ma mère m’a appelé et m’a dit : “Alan n’est pas venu dîner hier soir”. Alors j’ai dit : “D’accord, je vais aller le voir”. »

Je suis donc allé le voir, et sa porte était verrouillée et ne s’ouvrait pas. J’ai appelé un serrurier qui est venu et a ouvert la porte, et nous sommes entrés et il était allongé dans son lit.

Il m’a dit : « Je savais que quelqu’un finirait par venir me voir ».



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