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Des jumelles conjointes séparées après une opération complexe : « Dieu nous a donné ces filles pour une raison »


Dom et Maggie Altobelli avec leurs filles Adison et Lilianna.

Par Bridget Sielicki (LiveActionNews) — Traduit par Campagne Québec-Vie

Maggie Altobelli était enceinte de 20 semaines lorsqu’au cours d’une échographie de routine, les médecins lui ont annoncé une nouvelle surprenante : elle et son mari Dom attendaient des jumelles ─ et ces jumelles étaient conjointes au niveau de l’abdomen et de la poitrine.

« C’était une surprise et aussi un très grand choc », a déclaré Mme Altobelli à Today Parents. « Mais nous avons pensé que Dieu nous avait donné ces filles pour une raison ».

Les Altobelli étaient déterminés à faire tout ce qu’ils pourraient pour s’assurer que leurs filles, Addison et Lilianna, seraient bien soignées. Ils ont donc dû quitter leur maison de Chicago pour s’installer à Philadelphie afin qu’elles puissent être soignées au Children’s Hospital of Philadelphia (CHOP) [l’hôpital pour enfants de Philadelphie] où les médecins ont l’habitude de séparer des jumeaux conjoints.

Maggie Altobelli a déclaré dans une vidéo diffusée par l’hôpital : « Nous avons dû déménager, nous avons dû consacrer nos vies à mettre ces filles au monde et à leur donner une bonne vie et une bonne chance, et c’est ce que le CHOP nous a donné, cette chance ».

Les tests prénataux ont révélé que les jumelles partageaient le foie et le diaphragme, mais pas le cœur. C’était une bonne nouvelle, car cela donnait aux médecins l’espoir que les jumelles pourraient être séparées avec succès. « Les “scans” sont vos premiers indices pour savoir si les bébés vont pouvoir être séparés ou non », a déclaré le Dr Holly Hedrick, l’un des chirurgiens, à Today Parents. « Le facteur le plus important est vraiment le cœur et [surtout de savoir] si le cœur est conjoint ». Pourtant, les Altobellis savaient que les filles faisaient face à une opération à haut risque.

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Après leur naissance, les jumelles ont été immédiatement emmenées à l’USIN (unité de soins intensifs néonatals) pour y recevoir un traitement médical. Si la chirurgie de séparation était toujours envisagée, les filles devaient d’abord grandir avant que leur corps ne soit prêt à supporter l’intervention. Dr Hendrick a expliqué qu’elles ont également subi une expansion tissulaire, qui leur a permis de faire pousser de la peau supplémentaire ─ [elles en auraient besoin] puisqu’elles partageaient un thorax et un abdomen. La peau a ensuite été greffée après l’opération.

Les filles ont dû faire face à quelques complications médicales dans les premiers jours. Comme elles partageaient un même thorax — et un même diaphragme — les pleurs et la respiration devenaient parfois difficiles. « Si Lily s’énervait, elle contrôlait la respiration », explique Maggie. « Il y a eu des fois où Addy a fait un arrêt cardiaque parce qu’elle ne pouvait pas respirer à cause de la colère de Lily ».

Les jumelles ont finalement été prêtes à être opérées près de 11 mois après leur naissance. Une équipe d’une douzaine de chirurgiens a travaillé pendant 10 heures pour les séparer au cours d’une procédure incroyablement difficile qui consistait à séparer le foie et à diviser le diaphragme. Les heureux parents connaissent l’heure exacte à laquelle on leur a annoncé que leurs filles avaient survécu.

« C’était très surréaliste, très émouvant. Toute la journée a été très paisible et nous nous en sommes remis à Dieu, comme nous l’avons fait tout au long de ce cheminement », a déclaré Mme Altobelli. « Nous avons la chance d’avoir des chirurgiens qui savent ce qu’ils font, qui ont travaillé très fort et qui ont pris soin de nos filles comme si elles étaient les leurs. »

Deux mois plus tard, les Altobellis ont enfin pu quitter le CHOP et rentrer chez eux à Chicago. Addy et Lily ont toutes deux besoin de tubes respiratoires et d’un respirateur, mais les médecins espèrent qu’elles pourront un jour respirer par elles-mêmes. « C’est notre parcours. C’est une aventure très spéciale à bien des égards », a déclaré Mme Altobelli. « Ces filles vont vivre longtemps et en bonne santé. C’est assez miraculeux et incroyable que nous vivions cette vie ».

Dom est d’accord sur l’impact que ses filles ont déjà eu. « Elles nous ont déjà donné plus d’amour que nous n’aurions jamais pu l’imaginer », a-t-il déclaré. « Nous espérons qu’elles pourront répandre cet amour dans le monde entier ».

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