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Un juge britannique ordonne qu’une jeune femme de 24 ans se mourant d’anorexie soit renvoyée chez elle par l’hôpital et ne soit pas nourrie par sonde

Par Frank Wright — Traduit par Campagne Québec-Vie — Photo : maylim/Adobe Stock

6 octobre 2023 (LifeSiteNews) — Un juge britannique a décidé qu’une jeune femme se mourant d’anorexie pouvait être renvoyée de l’hôpital et ne pas être nourrie par une sonde.

La jeune femme de 24 ans, connue seulement sous le nom de « Patricia », a reçu l’autorisation légale de refuser une alimentation artificielle qui lui sauverait la vie. Anorexique de longue date, elle a été décrite comme étant à « quelques jours, voire quelques heures » de la mort.

La décision, rapportée le 5 octobre, découle d’un jugement de la Cour de protection. Le tribunal avait été saisi par le NHS qui traitait Patricia pour s’assurer qu’il respecterait sa volonté présumée de mettre fin à sa vie.

Les parents de Patricia ont condamné la décision du tribunal, déclarant au Daily Telegraph qu’ils étaient « absolument consternés » par cette décision.

« Le juge Moor a condamné une personne qui veut désespérément vivre à ce que nous craignons être une mort atroce », ont-ils déclaré.

Bien que Patricia ait signé l’année dernière une « directive avancée » lui permettant de refuser une sonde d’alimentation, sa famille maintient non seulement qu’elle est trop malade pour être capable d’un jugement rationnel, mais aussi qu’elle a demandé de l’aide à de nombreuses reprises depuis lors.

« Personne n’a dit au juge qu’elle changeait d’avis toutes les cinq minutes », a déclaré un membre de la famille.

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« On ne peut pas se baser sur la dernière chose qu’elle a dite. Qu’en est-il du fait que, selon ses propres termes, elle a “crié à l’aide” pendant des semaines ? », a ajouté le parent de Patricia.

« Alors que le juge disait à la cour qu’il était “absolument certain” que Patricia serait d’accord avec lui pour refuser l’alimentation par sonde sous contrainte, Patricia elle-même disait à sa famille exactement le contraire — qu’elle voulait être mise sous sédatifs et alimentée par sonde, mais qu’elle ne pouvait pas supporter d’être pleinement consciente pendant que cela se passait ».

Au Royaume-Uni, les besoins vitaux des personnes très malades, comme l’hydratation artificielle, les sondes d’alimentation et les respirateurs, sont décrits comme des « soins » ou des « traitements » qu’un patient peut refuser. Les médecins peuvent saisir la justice pour refuser de continuer à « traiter » un patient avec de tels moyens de maintien en vie.

L’article du Telegraph cite l’avis d’un expert juridique en matière de capacité mentale.

Selon l’avocat Alexander Ruck-Keene KC, « un cas où un juge prend cette décision alors que la personne n’a pas seulement exprimé des souhaits contradictoires, mais a apparemment pris des mesures pour chercher de l’aide pour son état, serait à première vue inhabituel ».

L’affaire a profondément inquiété au moins une personnalité politique britannique.

La députée conservatrice Caroline Nokes a déclaré : « Ces cas sont à la fois déchirants et profondément inquiétants ».

« L’anorexie est une maladie mentale grave et, souvent, la détermination des patients à se faire soigner faiblit », a-t-elle poursuivi.

« Nous devons faire mieux que ce que nous faisons actuellement pour garantir un traitement aux personnes atteintes lorsqu’elles le demandent. Ce sont les occasions perdues d’obtenir un traitement qui aggravent des cas aussi tragiques que celui-ci ».

Le verdict dans le cas de Patricia semble être conforme à la directive avancée de refus de traitement qu’elle a signée l’année dernière.

Cependant, le Dr Agnes Ayton, psychiatre et coauteur des lignes directrices nationales sur le traitement des patients souffrant de troubles alimentaires graves, a déclaré au Telegraph qu’un patient souffrant d’anorexie et souffrant de malnutrition « n’a pas la capacité » de signer une directive anticipée de refus de traitement (DART).

« Un patient souffrant depuis longtemps de troubles alimentaires n’a pas la capacité de signer une directive anticipée de refus de traitement lorsqu’il est malade et mal nourri », a-t-elle déclaré.

L’anorexie, héritage du confinement

Le député conservateur Danny Kruger a déclaré que « l’offre de documents juridiques totalement inappropriés pour refuser un traitement et des “soins palliatifs” plutôt qu’une intervention médicale urgente » est un « scandale national » qui aggrave l’impact du confinement sur la santé mentale des jeunes.

La Cour de protection permet de prendre des décisions similaires dans le cas de personnes âgées d’à peine 18 ans. Le 20 juin 2023, le Daily Mail a signalé que le nombre d’adolescentes souffrant de troubles alimentaires avait « grimpé de 42 % » depuis la mise en place des mesures COVID par le gouvernement.

Les cas de décès par anorexie au Royaume-Uni ont doublé pendant la période de confinement. Avant la pandémie, environ 23 personnes mouraient chaque année de troubles alimentaires.

En 2020, ce chiffre est passé à 34 et, selon les dernières données de 2021, 47 personnes sont décédées des suites d’un trouble alimentaire cette année-là.

Depuis 2021, la Cour de protection a accordé à cinq autres femmes le droit de mourir en refusant des sondes d’alimentation vitales ; toutes ont été jugées comme n’ayant pas la capacité mentale de prendre une telle décision.

Une militante britannique de la lutte contre les troubles de l’alimentation a évoqué les vastes implications de cette affaire. Hope Virgo, elle-même ancienne anorexique, a déclaré : « J’ai été contactée par des personnes qui disent avoir été renvoyées parce qu’elles sont trop malades ou qu’elles ne se rétablissent pas assez vite, et qui s’entendent dire qu’il n’y a rien d’autre à faire ».

« C’est déchirant », a-t-elle ajouté. « Certains ont été orientés vers des soins palliatifs. Nous n’abandonnons pas les patients atteints de maladies physiques ; nous trouvons des méthodes de traitement différentes qui fonctionnent pour eux ».

« Pourtant, dans le cas des troubles de l’alimentation, il s’agit toujours d’un cas unique. Pourquoi ne donnons-nous pas aux gens les moyens d’avoir une chance de guérir ? Au lieu de cela, si le traitement ne fonctionne pas, les services s’en lavent les mains ».

La jeune fille s’est vu refuser sa chance de vivre

Cette affaire rappelle la récente décision concernant une adolescente britannique atteinte d’une maladie mitochondriale rare.

Sudiksha Thirumalesh, connue à l’époque par la presse sous le nom de « ST », s’est vu refuser par la Cour de protection le traitement vital qu’elle souhaitait au début de cette année. La Cour s’est rangée du côté du NHS en statuant qu’elle n’avait pas la capacité de prendre des décisions concernant ses propres soins.

Ce jugement a été rendu en dépit du fait que plusieurs professionnels de la santé ont prouvé qu’elle était mentalement apte.

S’exprimant sur son cas, Thirumalesh a déclaré : « Je me suis retrouvée piégée dans un système médical et juridique régi par un paternalisme toxique qui m’a condamnée pour avoir voulu vivre ».

Elle est décédée d’un arrêt cardiaque le 12 septembre après s’être vu refuser un massage cardiaque. Elle avait 19 ans.



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