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Un hôpital condamné à verser 261 millions de dollars à une famille, après avoir retiré son enfant à une mère qui s’est ensuite suicidée


Maya Kowalski.

Par Ashley Sadler — Traduit par Campagne Québec-Vie — Photo : YouTube

15 et 16 novembre 2023, Sarasota, Floride (LifeSiteNews) — La semaine dernière, un jury de Floride a accordé à une famille catholique polonaise plus de 250 millions de dollars de dommages et intérêts après avoir conclu qu’un grand hôpital pour enfants avait retenu à tort leur fille de 10 ans et leur avait causé une détresse émotionnelle intense, qui a abouti au suicide de la mère.

La décision du jury est le dernier développement en date d’une affaire déchirante qui a attiré l’attention de la communauté internationale et a remis l’accent sur la protection des droits parentaux.

Jeudi, le jury de Sarasota s’est prononcé en faveur de la famille de Maya Kowalski contre l’hôpital Johns Hopkins All Children’s Hospital (JHACH), lui accordant plus de 250 millions de dollars de dommages et intérêts. La décision a été prise après que Maya Kowalski ait allégué dans une action civile que l’hôpital portait la responsabilité du suicide de sa mère en 2017 lorsque le personnel a pris sa garde, a refusé de laisser sa famille la ramener chez elle, l’a négligée et qu’un travailleur social l’a même forcée à être photographiée alors qu’elle n’était pas habillée, sans avoir obtenu l’autorisation de ses parents.

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L’affaire a fait l’objet d’un documentaire Netflix largement diffusé, intitulé « Take Care of Maya », qui est sorti en juin et a immédiatement accumulé des millions de vues.

Maya, aujourd’hui âgée de 17 ans, aurait pleuré et se serait accrochée au chapelet de sa mère lors de la lecture du verdict au tribunal jeudi.

Le jury a lu son verdict au troisième jour des délibérations d’un procès qui a duré huit semaines, après la longue bataille menée par la famille pour porter sa plainte devant le tribunal, rapporte le Tampa Bay Times.

La plainte découle des expériences de Maya Kowalski avec JHACH à St. Petersburg, en Floride, où elle a été admise aux urgences pour des douleurs chroniques en 2016, alors qu’elle n’avait que 10 ans.

La visite aux urgences a pris une tournure brutale après qu’un conflit a éclaté entre le personnel de l’hôpital et la mère de la jeune fille au sujet de son traitement. La mère de Maya, Beata Kowalski, infirmière de formation, a demandé aux médecins d’administrer à sa fille une forte dose d’un traitement à la kétamine qui avait été prescrit pour soulager le syndrome douloureux régional complexe (SDRC), une maladie que le Dr Anthony Kirkpatrick, médecin à Tampa, avait déjà diagnostiquée chez Maya en 2015. Maya avait reçu des traitements à la kétamine pendant environ un an et s’était apparemment beaucoup rétablie.

Cependant, le personnel du JHACH n’était pas familier avec le SDRC et le traitement par kétamine à haute dose, et la famille a déclaré que l’hôpital n’avait pas fourni la dose nécessaire pour arrêter la douleur. Après que Beata et le père de Maya, Jack, aient commencé à parler de retirer leur fille de l’hôpital faute de traitement suffisant, le personnel a décidé que l’enfant était victime d’un abus médical.

Ils ont affirmé que Beata était atteinte du syndrome de Münchausen par procuration, une maladie dans laquelle un parent ou une personne qui s’occupe d’un enfant fait semblant que celui-ci est malade ou provoque lui-même sa maladie. Ils ont pris la garde de Maya et ont refusé que la famille la ramène chez elle.

« Les enquêteurs des services de protection de l’enfance ont un pouvoir incroyable pour retirer les enfants », a déclaré l’avocate des Kowalski, Debra M. Salisbury, dans le documentaire de Netflix. « Tout ce qu’ils ont à prouver, c’est qu’il existe une cause probable de préjudice pour l’enfant. »

« Je pense que [Beata] est peut être un peu trop directe parfois, et peut-être que certains médecins ont pris cela trop à cœur », a-t-elle expliqué. « Je pense que quelqu’un à All Children’s Hospital a été offensé et qu’un conflit a éclaté ».

Une ordonnance de non-contact a été émise à l’encontre de Beata après l’enquête de l’hôpital et il lui a été ordonné de se soumettre à une évaluation psychologique, qui n’a révélé aucune preuve de syndrome de Münchhausen par procuration. Néanmoins, Beata n’a pas été autorisée à rendre visite à sa fille, Maya n’a pas été autorisée à rentrer chez elle, et l’assistante sociale affectée à Maya a plus tard accusé Beata d’avoir causé du tort à son enfant lors d’un appel téléphonique supervisé.

« Il s’agissait d’une énorme lutte de pouvoir », a déclaré Mme Salisbury. « Mais quoi que nous fassions, le tribunal s’est toujours rangé du côté du personnel de l’hôpital ».

Lors d’une audience en décembre, le juge a rejeté une demande de l’avocat de Maya qui souhaitait que Beata et Maya soient autorisées à se voir, au moins pour échanger un câlin. Quelques semaines plus tard, en janvier 2017, Beata s’est suicidée.

« Je sais que c’est parce qu’il l’a rejetée », a déclaré Jack Kowalski dans une conversation enregistrée avec Salisbury et incluse dans le documentaire de Netflix. « Cela l’a tuée. Sur tout le chemin du retour, elle ne parlait que de ça ».

Peu après la mort de Beata, la JHACH a autorisé le père de Maya à l’emmener voir un spécialiste au Rhode Island, qui a confirmé le diagnostic de SDRC dans un rapport remis au tribunal. Maya a finalement été confiée à la garde de son père.

Dans sa décision de jeudi, le jury a déclaré que l’hôpital s’était comporté de manière « extrême et scandaleuse » et a convenu avec les Kowalski que l’hôpital avait commis une séquestration en refusant de rendre Maya à sa famille. Il a également conclu que l’hôpital avait frauduleusement facturé aux Kowalski le séjour à l’hôpital et a reconnu que Maya avait été battue et médicalement négligée par le personnel de l’hôpital lorsqu’elle était hébergée à JHACH.

Le jury a d’abord décidé que l’hôpital devait verser 211 millions de dollars de dommages et intérêts. Lors d’une seconde délibération plus tard dans la journée, le jury composé de six personnes a déclaré que JHACH devait verser 50 millions de dollars supplémentaires en dommages et intérêts punitifs pour les chefs d’accusation de séquestration et de coups et blessures, selon le Tampa Bay Times, soit un total de 261 millions de dollars.

Les avocats de l’hôpital ont déclaré qu’ils comptaient faire appel de la décision, arguant que le personnel de JHACH qui a placé Maya sous la garde de l’État avait suivi le protocole approprié.

« Nous remercions le jury pour le temps et l’attention qu’il a consacrés à ce procès et nous avons l’intention de faire appel sur la base d’erreurs claires et préjudiciables tout au long du procès et d’une conduite délibérée de l’avocat du plaignant qui a induit le jury en erreur », a déclaré l’avocat Howard Hunter dans une déclaration transmise à LifeSiteNews par courriel.

« Les preuves ont clairement montré que l’hôpital Johns Hopkins All Children’s Hospital a respecté la loi de Floride sur le signalement obligatoire des cas présumés de maltraitance d’enfants et, lorsque ces soupçons ont été confirmés par le tribunal de district, a pleinement respecté les ordonnances du ministère de l’Enfance et de la Famille (DCF) et du tribunal », a déclaré M. Howard. « Nous sommes déterminés à défendre l’obligation vitale des personnes tenues de signaler les cas présumés de maltraitance d’enfants et à protéger les plus petits et les plus vulnérables d’entre nous. »

« Les faits et la loi restent de notre côté, et nous continuerons à défendre les soins vitaux et compatissants prodigués à Maya Kowalski par les médecins, les infirmières et le personnel de l’hôpital Johns Hopkins All Children’s Hospital, ainsi que la responsabilité de tous les signaleurs obligatoires de Floride de dénoncer tout soupçon de maltraitance d’enfant », a-t-il conclu.

L’épreuve de la famille Kowalski rappelle un autre cas, celui de Justina Pelletier, 15 ans, qui a été retirée à ses parents en 2013 par l’hôpital pour enfants de Boston (BCH) après que les médecins ont prétendu que les symptômes de sa maladie mitochondriale rare faisaient partie d’un trouble psychologique induit par ses parents, comme LifeSiteNews l’a précédemment rapporté.

Justina a finalement été rendue à ses parents après avoir été enfermée pendant près de 16 mois dans un service psychiatrique.

En 2020, un jury a innocenté quatre médecins de BCH de faute médicale et de négligence pour leur implication dans l’affaire.



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