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Pourquoi la photographie des victimes d'avortement est-elle importante ? Entrevue avec Merichel Diaz

Par Joanne D’Arc (Campagne Québec-Vie) — Photos : Montréal Contre l'Avortement/Facebook

Montréal Contre l'Avortement (MCA) est un groupe pro-vie à Montréal qui se concentre sur la photographie des victimes d'avortement.

Le groupe a été fondé en 2021 par Manuel Medina et Merichel Diaz. Il organise des séances pacifiques tout au long de l'année et son activité est en croissance depuis deux ans.

Campagne Québec-Vie a pu s'entretenir avec l'un de ses cofondateurs avant le lancement de l'événement Étudiants pour La Vie à Montréal.

Joanna pour CQV : Pouvez-vous vous présenter et présenter votre groupe Montréal Contre l'Avortement ?

Merichel de Montréal contre l'avortement : Bien sûr, tout d'abord, je suis mexicaine. Je suis arrivé à Montréal il y a 12 ans. Le groupe M.C.A. a été fondé il y a deux ans. Nous avons terminé la deuxième année d'opération, mais nous l'avons construit un an avant de le lancer. Par conséquent, nous avons deux ans d'opération, mais techniquement nous existons depuis trois ans. Nous avons commencé en 2021, pendant l'été. Il a été fondé par Manuel et moi-même. Des amis communs nous ont aidés à nous rencontrer, car ils savaient que nous étions intéressés par le mouvement pro-vie. J'avais un appel à faire quelque chose dans le mouvement pro-vie et lui aussi avait le même appel. Nous avons décidé de travailler ensemble puisque nous avions le même objectif. Manuel avait déjà eu des contacts à Toronto avec le CCBR (Canadian Center for Bioethical Reform) et TRTL (Toronto Right To Life).

TRTL nous a donné une formation en ligne (formation sur l'apologétique) qui nous a été très utile et nous a fourni des outils pour défendre la culture de vie. Nous avons reçu la formation en 2020, nous avons également commencé à lire des livres sur le sujet.

Nous étions convaincus que l'avortement c'est mauvais, mais nous avions besoin de savoir comment expliquer que c'est mauvais à d'autres personnes.

Il était important d'apprendre la science et les droits de l'homme. Parce que nous défendons la vie en utilisant la science et les droits de l'homme, ce n'est pas une opinion ou une idée personnelle. Nous avons été encouragés à le faire de manière appropriée, lorsque nous avons découvert qu'il existe de nombreuses informations scientifiques affirmant que la vie commence dès la conception et que de nombreux ouvrages le confirment. Apprendre cela et apprendre que le premier droit est le droit à la vie nous a aidés à reconnaître que nous devons donner une voix aux sans-voix.

« Stuck » de Justina Van Manem est un livre qui explique comment mener à bien chaque discussion. Comment défendre la vie dès le moment de la conception si la mère est en danger, par exemple.

Aujourd'hui, la technologie s'est améliorée, il n'y a pas besoin d'avorter si on peut faire une césarienne. S'ils mettent le bébé dans la couveuse, il peut être sauvé et survivre. Nous n'avons pas non plus besoin de démembrer le bébé en morceaux pour sauver la vie de la mère.

Le livre explique également ce qu'il faut dire si la mère a été violée. Nous devons d'abord avoir de l'empathie pour elle, et montrer que nous nous soucions du traumatisme de la femme qui a été violée, mais nous devons aussi montrer que nous nous soucions du traumatisme d'un avortement.

Nous avons essayé d'apprendre toutes les facettes des arguments pour expliquer ces situations compliquées aux gens.

Lorsque nous avons obtenu toute cette clarté, nous avons décidé de diffuser cette information à d'autres personnes qui étaient également pro-vie et nous avons lancé « Montréal Contre l'Avortement » en 2021. Nous avions seulement l'idée dans notre cœur que l'avortement était mauvais et à partir de cette idée —  nous avons décidé de la mettre en action.

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Joanna pour CQV: Vous avez mentionné que vous avez ressenti un appel pour cette mission. Comment cela s'est-il produit spécifiquement pour vous ?

Merichel pour M.C.A. : Comme je l'ai dit plus tôt, je suis de Cancún, au Mexique. À Cancún, nous protégeons la nature, l'océan, les animaux et les œufs des tortues. Il y a beaucoup de groupes qui se soucient de la nature. C'était donc un choc pour moi de voir que j'étais impliquée dans des groupes qui protègent les œufs de tortues et de réaliser que dans ce pays [le Canada], nous pouvons tuer un enfant, un bébé, dans le ventre de sa mère et cela m'a brisé le cœur. (...)

C'était un appel pour moi quand j'ai vu que derrière tout cela, il y a une entreprise, car le récit que j'entends des gens au Canada est le même que j'entends au Mexique et en Amérique latine. Donc je me demande pourquoi le message est-il le même alors qu’au Mexique, nous nous préoccupons de la famille ? Beaucoup de gens pauvres n'auraient jamais une telle idée; mais pourquoi les gens qui ont plus d'éducation reçoivent-ils et sont-ils  ouverts à ce message ? Probablement parce qu'ils sont plus proches des médias. Le message étant : « C'est juste un amas de cellules ».

Quand j'ai vu le même récit aux États-Unis et en Amérique latine, cela n'avait aucun sens pour moi. Dans mon pays, nous nous soucions de la famille, je me suis dit que je devrais peut-être faire passer un message sur l'importance de la famille au Canada.

Des bénévoles présentant la photographie de victimes d'avortement dans les rues de Montréal - Photo : MCA

Joanna pour CQV : Parlons de l'activisme de rue. Votre groupe s'occupe particulièrement de la photographie de l'avortement ?  Pourquoi est-ce important ?

Merichel pour M.C.A. : [Montrer] les photos de victimes d'avortement (Abortion Victim Photos, AVP) est une stratégie qui a beaucoup d'impact. Nous en avons vu les effets par le passé.

Lorsque vous lisez dans une brochure « l'avortement est mauvais » et que vous voyez la photo d'un fœtus avorté, votre réaction est différente. Lorsque vous voyez des photos de victimes de l'holocauste ou d'une guerre, cela vous touche au cœur. Pour cette raison, je sais que cela a un impact. Quand les gens voient les photos, ils ont deux choix, nous parler ou pas.

Mais nous avons des témoignages de personnes qui nous ont dit que lorsqu'elles nous ont vus, elles nous ont ignorés, mais que lorsqu'elles se sont retrouvées plus tard dans une situation vulnérable, elles n'ont pas avorté, parce qu'elles savaient que c'était un être humain, parce qu'elles avaient les images en tête [de l'activisme].

Une photo peut avoir un impact, car elle vaut 1000 mots.

AVP est une stratégie qui a été testée aux États-Unis et au Canada, mais elle était absente à Montréal, au Québec, alors nous avons décidé de la faire.

La stratégie a été présente dans de nombreuses provinces et l'idée est de couvrir l'ensemble du pays. Je vois que le mouvement pro-vie est en pleine croissance, nous avons été le premier groupe à décider de lancer [l’AVP] au Québec, mais je crois que nous ne serons pas les seuls à l'avenir.

Joanna pour CQV : Parlons des défis. Vous faites cela depuis deux ans maintenant, quels sont les défis lorsque vous êtes dans la rue ? Est-ce que c'est considéré comme légal ?

Merichel pour M.C.A. : C'est légal, parce que nous utilisons notre droit d'expression. Le Canada a une charte des droits et de liberté, et nous agissons dans le cadre de cette charte. C'est tout à fait légal. Avant de lancer le groupe, nous avons envoyé une lettre au SPVM - la police de Montréal. Nous leur avons expliqué ce que nous faisons, un activisme pacifique. Nous ne poussons pas les gens à parler ou à avoir une conversation, nous faisons de la sensibilisation. Nous parlons avec les gens qui veulent nous parler. Nous ne parlons pas avec ceux qui ne veulent pas nous parler. Les policiers nous ont dit de ne pas interférer avec les piétons ou les commerces et de respecter les zones où nous nous trouvons, mais il est légal d'utiliser notre liberté d'expression et c'est ce que nous faisons. Éduquer les gens est légal.

Les gens ne savent pas qu'un avortement démembre le corps du bébé, ils pensent simplement à la formule« c'est mon choix ». La plupart des gens se contentent de répéter « mon corps, mon choix, et c'est un amas de cellules », mais s'ils veulent vraiment apprendre, ils auront une conversation avec nous.

Parfois, ce n'est pas facile, car si les gens ont un problème dans leur cœur, nous devons faire preuve d'empathie à leur égard. Nous sommes là pour écouter, parfois ils veulent nous entendre en retour, parfois non, mais au moins ils voient les photos.

Joanna pour CQV : Quel est le plus grand défi parmi tous?

Merichel pour M.C.A. : Comprendre que nous ne voulons pas gagner des conversations. Nous sommes là pour gagner le cœur des gens. Lorsque les gens sont vraiment ouverts pour voir la vérité, ils voient un être humain et je pense que les gens doivent être traités avec respect et c'est ce que nous faisons. Parfois, nous ne pouvons pas anticiper les réactions des gens, mais je tiens vraiment à dire qu'en deux ans, nous avons vu beaucoup de gens qui n'étaient pas tout à fait d'accord, mais ils ont exprimé leurs opinions et nous n'avons eu aucun incident, donc c'est bon signe. C'est ça l'activisme pacifique. Nous montrons la vérité en montrant les photos et nous avons des conversations avec les gens qui veulent nous parler.

Les bénévoles faisant de l'activisme dans la ville de Montréal durant toute l'année- Photo : Montréal contre l'avortement

Joanna pour CQV : Quel est le but de la formation si nous ne convainquons pas les gens de la vérité ?

Merichel pour M.C.A. : Les gens doivent faire leur propre introspection. La formation nous aide à débattre contre les arguments que les gens vont nous donner. La formation consiste à apprendre à leur poser les bonnes questions. Si nous savons qu'ils ont tort, nous ne leur dirons pas qu'ils ont tort, mais nous pouvons leur poser les bonnes questions. Ce type de stratégie aide les gens à réfléchir.

Joanna pour CQV : Je voudrais savoir, selon vous, combien d'efforts supplémentaires doivent être faits au Québec dans le mouvement pro-vie ?

Merichel pour M.C.A. : Il y a beaucoup à faire, mais je pense que ce n'est que le début. Je pense que nous sommes très pacifiques, calmes et silencieux. Je vois que depuis deux ans, beaucoup de bonnes choses se passent. J'ai remarqué que les jeunes ont été plus actifs sur ce sujet et nous avons besoin des étudiants, leur voix est très puissante, car ils feront connaître les valeurs de cette génération. Je pense qu'ils ont beaucoup de pouvoir s'ils essaient de s'impliquer et de parler de ce sujet avec leurs amis, leurs parents et leurs familles. Petit à petit, l'idée de protéger les droits de chaque être humain sera davantage prise en compte par les gens. J'ai vu que des étudiants essaient de créer leurs propres équipes dans leurs universités ou écoles, c'est très positif. Avec les médias sociaux, nous essayons de nous connecter les uns aux autres. Nous pouvons diffuser le message de manière plus efficace. Le fait d'avoir ce type d'événements [Étudiants pour La Vie], de conférences ou de formations en personne, aide aussi beaucoup. Nous pouvons écouter un podcast, ou lire de la littérature, mais c'est inspirant quand nous allons à un événement et rencontrons des gens qui pensent comme nous. Nous devons organiser davantage d'événements comme celui-ci, car nous pouvons constater que le mouvement pro-vie est important, mais que nous sommes tout simplement réduits au silence. 

Joanna pour CQV : Y a-t-il quelqu'un qui devrait éviter ce type d'activité ?

Merichel pour M.C.A. : Non, parce que nous défendons notre propre espèce. Qui pourrait éviter cela si nous sommes des êtres humains ?

Joanna pour CQV : Comment se porte le mouvement pro-vie ici à Montréal, au Canada ? Sommes-nous forts ? 

Merichel pour M.C.A. : Les gens à l'extérieur de la province ont été très impressionnés par la croissance récente du mouvement pro-vie. Les provinces anglophones ont toujours été prêtes à faire quelque chose de plus au Québec, mais à cause de la barrière linguistique, elles ne l'ont pas fait dans le passé. La plupart des ouvrages sont encore en anglais. Je sais qu'ils sont très heureux du développement récent au cours des deux dernières années et qu'il y a d'autres groupes, dont un dans la ville de Québec, qui veulent se joindre au réseau. Je pense que chaque province essaie de faire de son mieux. Je pense que nous avons encore besoin de plus de formation en français, de brochures en français, de ressources, etc. Le CCBR a beaucoup d'informations en anglais, donc nous devons traduire beaucoup de choses.

Joanna pour CQV : Comment les élèves peuvent-ils faire un changement dans leur quartier ? Comment pouvons-nous les encourager dans leurs quartiers ?

Merichel pour M.C.A. : J'ai vu des élèves créer leurs propres clubs dans leurs écoles et je trouve cela formidable. Le fait de construire un club qui défend la vie en dit long. C'est une bonne façon d'encourager les gens à avoir cette discussion sur ce qui se passe au Canada. Au Canada, nous pouvons tuer le bébé juste avant la naissance, à 9 mois de grossesse. Les élèves savent-ils que c'est légal au Canada ? Quand je leur dis cela, les gens sont surpris. Les jeunes ont un sujet à discuter. Si les élèves créent un club, ils verront qu'ils ne sont pas les seuls à penser la même chose sur cette question.

Joanna pour CQV : Que voulez-vous que les personnes qui assistent à votre formation de dimanche retiennent ?

Merichel pour M.C.A. : J'aime quand les gens disent qu'ils sont inspirés pour lutter contre une injustice qui se produit. Les gens sont inspirés quand ils trouvent une cause qui les touche au cœur. Quand les gens voient l'injustice, ils ne peuvent pas rester assis sur leur canapé. Pour les jeunes, avec l'énergie qu'ils ont, cela devient un nouveau but, je l'ai vu. Je suis particulièrement heureuse lorsque j'entends des histoires selon lesquelles, en participant à la formation et en regardant les vidéos, en apprenant ce que la science dit à ce sujet, les gens commencent à comprendre que le premier droit est le droit à la vie et qu'ils doivent faire quelque chose à ce sujet.



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