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Des escroqueries mortelles de type « sextorsion » menacent de ruiner une génération de jeunes garçons

Par Jonathon Van Maren — Traduit par Campagne Québec-Vie — Photo : simona/Adobe Stock

5 octobre 2023 (LifeSiteNews) — Presque tous les jours, un courriel d’escroquerie atterrit dans mon dossier de courrier indésirable, sous la forme d’un dérivé de ce qui suit : « J’ai piraté la caméra de votre ordinateur et je vous ai enregistré pendant que vous regardiez du porno. Si vous ne m’envoyez pas X dollars, j’enverrai la vidéo à toutes les adresses électroniques de votre liste de contacts ». Comme je sais qu’il s’agit d’une escroquerie et que je ne regarde pas de films pornographiques, il m’est facile de supprimer les courriels. Mais comme je sais que de nombreuses personnes sont aux prises avec le porno — une majorité d’adolescents, même dans les communautés chrétiennes —, je me suis souvent demandé combien de personnes paniquaient en recevant ces courriels, et combien finissaient par envoyer de l’argent.

Ces dernières années, une version encore plus insidieuse de cette escroquerie a fait son apparition, connue sous le nom familier de « sextorsion ». Il en existe plusieurs versions. L’une d’entre elles, rapportée en janvier par Global News, décrit une opération d’« hameçonnage » en Saskatchewan dans laquelle des prédateurs en ligne se font passer pour des adolescentes, persuadent des garçons d’envoyer des photos compromettantes, puis les menacent de rendre les photos publiques s’ils ne sont pas payés. La Gendarmerie royale du Canada de la province a déclaré avoir reçu des dizaines de cas de « sextorsion » d’enfants.

ABC News a rapporté un incident similaire — cette fois-ci avec des résultats tragiques — en mai. Jordan DeMay, un jeune homme de 17 ans originaire de Marquette, dans le Michigan, s’est suicidé après que trois Nigérians se soient fait passer pour des femmes, l’aient « contraint » à envoyer une photo de lui nu, puis lui aient demandé 1000 dollars en échange de ne pas la rendre publique. L’adolescent a dit à ses bourreaux qu’il allait se suicider ; leur réponse, selon le procureur du district ouest du Michigan, Mark Totten, a été « profite de ta vie misérable ». L’escroquerie s’est déroulée sur Instagram, et ses parents n’en ont eu connaissance qu’après sa mort.

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Plus tard le même mois, CNN a rapporté l’histoire de Gavin Guffey, 17 ans, de Rock Hill, en Caroline du Sud, qui a également été victime de chantage de la part d’escrocs qui menaçaient de rendre des images publiques. Tôt dans la matinée du 27 juillet 2022, Guffey a envoyé un message à son jeune frère et à ses amis, s’est dirigé vers la salle de bains et s’est suicidé. Son père a entendu le coup de feu. Le cœur brisé et cherchant une raison à ce suicide, la famille a découvert l’escroquerie par « sextorsion ». Ils se battent maintenant pour sensibiliser le public.

Ces escroqueries mortelles sont en train de devenir l’une des plus courantes. Le ministère américain de la Justice a averti fin 2022 qu’une « stupéfiante » escroquerie par « sextorsion » avait piégé plus de 3 000 adolescents et mineurs, la plupart originaires de Côte d’Ivoire, ce qui a conduit à au moins une douzaine de suicides cette année-là. La plupart des victimes se voient extorquer des milliers de dollars, les escrocs parvenant à obtenir des millions. La police fédérale a depuis lancé une « campagne de sensibilisation à la “sextorsion” » dans les écoles afin de mettre en garde les élèves. La police fédérale australienne met également en garde contre une recrudescence similaire des escroqueries par « sextorsion » dans ce pays — au moins 100 par mois en 2022 — dont beaucoup comportent des messages du type : « Je vais envoyer cette photo à ta mère » : « Je vais envoyer cette photo à vos amis si vous ne me payez pas 500 dollars. Réponds-moi ».

Le 2 octobre, le Washington Post a publié un article détaillé sur l’augmentation des escroqueries par « sextorsion », intitulé « “IDK what to do” (Je ne sais pas quoi faire) : Thousands of teen boys are being extorted in sexting scams » :

Le NCMEC, qui sert de centre d’échange d’informations sur les abus, a reçu en 2022 plus de 10 000 informations sur la « sextorsion » financière de mineurs, principalement des garçons, de la part du public ainsi que des fournisseurs de services électroniques, tels que Facebook, Instagram et Snapchat, qui sont tenus par la loi de signaler les cas. À la fin du mois de juillet 2023, le NCMEC avait déjà reçu plus de 12 500 signalements, qui sont acheminés vers les forces de l’ordre, et d’autres continuent d’affluer. Compte tenu de la multiplicité des sources de signalement, il est possible que certains de ces rapports soient des doublons, a déclaré M. Coffren, mais le nombre croissant de cas est inquiétant.

L’article du Post contient de nombreuses histoires d’adolescents qui ont été victimes de cette escroquerie, y compris des cas où l’escroc a mis sa menace à exécution et publié les images, ainsi que des récits bouleversants de suicides et de tentatives de suicide en réponse à l’escroquerie. La grande majorité de ces escroqueries semblent se dérouler sur Instagram. Le rapport indique qu’en plus des États-Unis et de l’Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni ont également publié des mises en garde contre les escroqueries par « sextorsion » et leurs conséquences.

Les parents chrétiens ne doivent pas être naïfs : les sextos se produisent également dans nos communautés. J’ai parlé à des milliers d’étudiants cette année, et les sextos se produisent dans toutes les écoles chrétiennes où j’ai pris la parole (sur le sujet de la pornographie). De nombreux parents cités dans l’article du Post regrettent d’avoir donné à leurs enfants des téléphones, sans lesquels ces escroqueries n’auraient pas pu se produire.

Voici donc quelques enseignements à tirer de cette histoire : les mineurs ne devraient pas avoir accès aux médias sociaux. Ces escroqueries ne sont qu’une autre des nombreuses raisons pour lesquelles Instagram et Snapchat sont profondément toxiques pour la santé mentale et le bien-être des jeunes. Les smartphones — c’est-à-dire l’accès permanent, non réglementé et non filtré des mineurs à l’internet — sont très dangereux. Non seulement l’addiction à la pornographie est la norme chez les jeunes, mais il en va de même pour les médias sociaux et, de plus en plus dans certains cercles, pour les sextos.

De nombreux étudiants m’ont dit que la plupart des gens s’en font demander un jour ou l’autre, et que beaucoup décident d’envoyer des photos sous la pression. Même si la plupart ne sont pas extorquées, la plupart des photos sont partagées avec d’autres à un moment ou à un autre.

Ne donnez pas de téléphone intelligent (smartphone) à vos enfants et ne leur permettez pas — si possible — d’utiliser des plateformes de médias sociaux comme Instagram et Snapchat. De très nombreux parents — et leurs enfants — ont eu des raisons de le regretter profondément.



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