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40 ans de culture de mort : une magnifique lettre pastorale à l’occasion de l’anniversaire de Roe vs Wade

(Sur la photo de gauche, Jane Roe qui s'est engagée à combattre toute sa vie pour réparer le mal de la loi Roe Vs Wade, loi qui porte son nom)
 
 
 
Un article de l’archevêque de Denver, Samuel J. Aquila (traduction CQV)
Chers frères et sœurs dans le Christ
Je suis allé à l'université en 1968 avec l'idée de devenir médecin, comme mon père. Les campus à la fin des années 60 et tout au long des années 70 étaient des lieux de tourmente. Je n'ai pas bien pratiqué ma foi au cours des trois premières années de collège et je n'ai certainement jamais imaginé que le Seigneur, un jour, ferait de moi un évêque.
J'ai passé mes trois premières années de collège à travailler comme infirmier hospitalier, aidant à la salle d'urgence, à un centre universitaire de santé des élèves et dans un hôpital de Californie, pendant les vacances d'été.
Quand j'ai commencé ce travail, je n'avais pas beaucoup réfléchi à la souffrance humaine, ou à la dignité humaine.
Mais au cours de mon emploi dans les hôpitaux, quelque chose a changé. À cette époque, certains États ont approuvé des lois sur l’avortement et je n'étais même pas au courant. En raison de ces lois, quand j'étais au collège, j'ai vu les résultats de deux avortements.
Le premier était dans un service de chirurgie. Je suis entré dans une salle extérieure et dans l'évier, sans surveillance, était le corps du petit enfant à naître qui avait été abandonné. Je me souviens avoir été assommé. Je me souviens avoir pensé que je devais baptiser l'enfant.
Le deuxième avortement était plus choquant. Une jeune femme entra dans la salle d'urgence en criant. Elle a expliqué qu'elle avait déjà subi un avortement. Lorsque le médecin l'a renvoyé chez elle, il lui a dit que tout le reste allait se passer naturellement. Elle saignait alors que le médecin, son petit ami, l'infirmière et moi l’avons posé sur une table.
J'ai tenu un bassin pendant que le médecin a récupéré un petit bras, une jambe minuscule et puis le reste du corps brisé d'un petit enfant à naître. J'étais choqué. J'étais attristé pour la mère et l'enfant, le médecin et l'infirmière. Aucun d'entre nous n’aurait participé à une telle chose s'il n'y avait pas eu urgence. J'ai vu un petit homme être détruit par la violence.
Ma mémoire me hante. Je n'oublierai jamais que je fus témoin d'actes d'une brutalité inouïe. Dans les avortements dont j'ai été témoin, les gens forts ont pris des décisions qui ont tué la vie des petits, des faibles, des enfants. À travers les mensonges et les manipulations, les enfants ont été considérés comme des objets. Les femmes et les familles étaient convaincues que la fin de leur vie serait indolore, et oubliable. Les experts ont présenté des arguments apparemment convaincants que les enfants à naître ne sont pas du tout des personnes, qu'ils ne peuvent pas ressentir la douleur, et qu’ils étaient mieux morts.
J'ai été témoin de la mort de deux personnes de petite taille qui n'ont jamais eu la chance de prendre une grande respiration. Je ne pourrai jamais l'oublier. Et je n'ai jamais été le même. Ma foi était faible à l'époque. Mais je savais que par ma raison, et par ce que j'ai vu, que la vie humaine a été détruite. Ma conscience fut éveillée à la vérité de la dignité de l'être humain dès le moment de sa conception. Je suis devenu pro-vie et j’ai fini par retourner à ma foi.
J'ai appris ce que la dignité humaine était quand je l'ai vue cyniquement ignorée. Je sais, sans l’ombre d’un doute, que l'avortement est un acte violent de meurtre et d'exploitation. Et je sais que notre responsabilité est de travailler et de prier sans cesse pour la fin de l’avortement.
Le repentir, la prière, le renouvellement
À chaque messe, avant de recevoir l'Eucharistie, l'Église nous enseigne à considérer et à confesser notre péché. Quand nous prions le Confiteor à la messe, nous proclamons les péchés de « ce que j'ai fait, et de ce que j'ai omis de faire. »
Nous demandons au Seigneur sa miséricorde. Nous demandons aux autres leurs prières.
À l'acte pénitentiel, nous reconnaissons les fois où nous avons choisi le péché, ainsi que les temps où nous avons choisi de ne rien faire face à la méchanceté de ce monde. Nos péchés d'omission permettent le mal. Ils permettent l'injustice. À l'acte pénitentiel, je pense parfois aux  avortements dont j'ai été témoin et mon cœur éprouve toujours de la tristesse. Je demande pardon pour les médecins, les infirmières, les politiciens, et d'autres qui soutiennent l'avortement si ardemment et je prie pour leur conversion.
Aujourd'hui, nous reconnaissons le 40e anniversaire de Roe vs Wade, nous reconnaissons 40 ans de meurtres légaux dans notre pays. Aujourd'hui, nous reconnaissons l'impact de ces 40 ans. Tolérer l'avortement depuis 40 ans nous a abrutis. Nous avons appris à voir les gens comme des problèmes et des objets. Au cours des quatre décennies qui ont suivi Roe vs Wade, notre nation a trouvé de nouveaux moyens pour affaiblir la famille, de marginaliser les pauvres, les sans-abris, les malades mentaux, nous avons trouvé de nouvelles façons d'exploiter et d’abuser.
Aujourd'hui, nous devons reconnaître que 40 ans de meurtres légalisés ont donné à la culture de mort une assise solide, une base dans notre nation.
Nous devons aussi reconnaître notre péché. Lorsque nous examinons ce que l'avortement a causé de dommages dans notre culture, nous devons nous repentir de nos péchés d'omission. Nous, les chrétiens avons une responsabilité pour notre honte nationale. Certains d'entre nous ont soutenu des positions pro-choix. Beaucoup d'entre nous n'ont pas réussi à changer les mentalités ou gagner les cœurs. Nous n’avons pas réussi à convaincre notre culture que toute vie a une dignité. Dans la perspective d’un mal indicible, nous avons fait trop peu, trop longtemps, avec des résultats tragiques.
Aujourd'hui est un jour pour se repentir. Mais avec la repentance vient la résolution de réparer. Le 40e anniversaire de Roe vs Wade est un jour pour s'engager à promouvoir une culture de vie. Aujourd'hui, le Seigneur nous appelle à nous lever.
Quand j'ai travaillé dans des hôpitaux de l'université, je ne savais pas ou ne comprenais pas ce que l'Église enseigne sur la vie humaine. J'ai appris par des expériences que la vie humaine est détruite dans chaque avortement. Mais je n'étais pas préparé à défendre la vie, préparé à voir la dignité humaine réelle, et encore moins à la proclamer. Je prie pour que personne d'entre vous, chers frères et sœurs, ne se retrouve jamais dans cette position où j’étais il y a tant d'années. Je prie pour que vous soyez prêts à défendre la vérité sur la vie humaine.
La vie est un don de Dieu
L'enseignement de l'Église sur la dignité de la vie humaine est clair. « La vie humaine », affirme le Catéchisme de l'Église catholique, « doit être respectée et protégée de manière absolue depuis le moment de la conception. Dès le premier instant de son existence, l'être humain doit se voir reconnaître les droits de la personne, parmi lesquels le droit inviolable de tout être innocent à la vie ». [1]
Le droit inviolable à la vie est enseigné dans l'Écriture, la Tradition sacrée, et le témoignage de la loi morale naturelle. L'Église croit que la vie est un droit donné par Dieu, et un cadeau. Notre existence même est une expression de l'amour que Dieu a pour nous, l’amour du Seigneur pour nous nous a littéralement donné l'existence, et son amour parle de la valeur de la personne humaine. Nous prenons le don de la vie au sérieux, parce que chaque être humain est une création unique de Dieu le Père.
Au moment de la conception, nous recevons le don de la vie, et le droit à la vie. « Avant même de te former au ventre maternel », dit le Seigneur au prophète Jérémie : « Je t’ai connu; avant même que tu sois sorti du sein, je t'ai consacré; » [2]
La dignité humaine commence avec le don divin de la vie. Mais notre dignité est enrichie parce que Jésus-Christ, le Fils de Dieu, a choisi de vivre parmi nous en tant qu'être humain. En raison de l'Incarnation, tous les êtres humains peuvent partager non seulement la dignité humaine, mais la dignité divine. Notre vie humaine nous permet de partager la vie même de Dieu, partager la vie intime de la Trinité. L’Église enseigne que « La vie est sacrée », « parce que... elle reste toujours dans une relation spéciale avec le Créateur, qui est son unique fin. » [3]
La dignité et le caractère sacré de la vie humaine ont très clairement des implications morales : la vie humaine innocente est absolument inviolable. « (...) tuer directement et volontairement un être humain innocent », enseigne l'Église », est toujours gravement immoral ». [4]
« Que l’on soit le maître du monde ou le dernier des “misérables” », enseignait le bienheureux Jean-Paul II en 1993, « cela ne fait aucune différence : devant les exigences morales, nous sommes tous absolument égaux » [5]. L’Église condamne sans équivoque l'avortement, l'euthanasie, l’expérimentation sur l’embryon et sa destruction, et le ciblage des civils dans la guerre.
L'Église prend la dignité humaine tellement au sérieux qu'elle enseigne que, sauf dans les « cas de nécessité absolue », la peine de mort est immorale. [6]
Tuer de manière injuste est un rejet du don de Dieu.
L'avortement est toujours un tort
Cette lettre veut réfléchir en particulier sur l'enseignement de l'Église sur l'avortement.
En 1974, la Congrégation pour la Doctrine de la Foi affirme que « dans le cours de l'histoire, les Pères de l'Église, ses pasteurs et ses docteurs ont enseigné la même doctrine », à savoir que l'avortement est une « faute objectivement grave ». [7] En 1972, le Pape Paul VI a déclaré que « cette doctrine n'a pas changé et est immuable. » [8]
Aujourd'hui, de nombreux catholiques semblent croire que si l'avortement est malheureux, il n'est pas toujours un mal moral. Les arguments séculiers pour justifier l'avortement ne manquent pas. Une nouvelle vie représente souvent des difficultés. Lorsque la grossesse semble menacer la santé ou la vie, la pauvreté, ou quand un enfant peut naître avec une déficience grave, l'avortement est souvent la solution du monde.
Mais, comme le Saint-Siège a noté en 1974, « aucune de ces raisons ne peut jamais objectivement conférer le droit de disposer de la vie d'autrui, même lorsque la vie ne fait que commencer. En ce qui concerne le malheur futur de l'enfant, personne, pas même le père ou la mère, ne peut agir comme son substitut... pour choisir au nom de l'enfant, la vie ou la mort... La valeur de la vie est trop fondamentale pour être mise dans la balance, même avec de très graves inconvénients ». [9]
Bien que l'avortement ne soit jamais une action justifiable, la réponse de l'Église aux femmes qui ont subi un avortement devrait être celui de la compassion, de la solidarité et de la miséricorde. L'avortement est un péché, et une tragédie. Les pères et les mères d'enfants avortés sont aimés par Dieu, et dans le besoin de miséricorde et de guérison de Jésus-Christ. Des programmes comme le Projet Rachel existent pour aider les femmes qui ont avorté à rencontrer l'amour miséricordieux et indulgent de Dieu, notre Père.
Une juste loi protège la vie
Parce que la vie est une valeur fondamentale, nous avons le devoir de proclamer sa bonté et sa dignité. Nous avons aussi un devoir de la protéger par la loi. La Congrégation pour la Doctrine de la Foi a observé en 1987 que « les droits inaliénables de la personne devront être reconnus et respectés par la société civile et l'autorité politique : ces droits de l'homme ne dépendent ni des individus, ni des parents, et ne représentent pas même une concession de la société et l'État; ils appartiennent à la nature humaine et sont inhérents à la personne en raison de l'acte créateur dont elle tire son origine. » [10]
Il est clair que des lois justes doivent respecter la dignité de l'enfant à naître, et leur droit à la vie. Les lois qui ne parviennent pas à le faire devraient être rejetées. Et c'est la vocation de tous les catholiques, surtout les laïcs catholiques, de travailler à changer les lois injustes qui permettent la destruction de la vie humaine. Le Concile Vatican II a décrété que « C’est à eux qu’il revient particulièrement d’illuminer et d’ordonner toutes les choses temporelles, auxquelles ils sont étroitement liés, en sorte qu’elles soient toujours accomplies selon le Christ, qu’elles croissent et soient à la louange du Créateur et Rédempteur. » [11]
Malgré le clair enseignement de l'Église, de nombreux catholiques, et en particulier les hommes politiques catholiques, soutiennent que leur opposition personnelle à l'avortement ne devrait pas affecter leur participation à la vie civique. Ces arguments ne sont pas raisonnables, et de mauvaise foi. Personne, en particulier une personne dans la fonction publique, n’est exempté de l'obligation de défendre le bien commun. Et la condition première et indispensable pour le bien commun est le respect du droit à la vie. Notre Déclaration d'Indépendance commence avec un argument que tous les hommes doivent protéger les droits inaliénables qui leur sont accordés par Dieu, et parmi eux, le droit à la vie.
À la base des arguments qui reconnaissent l'immoralité de l’avortement, mais appuient sa protection juridique, sont le relativisme et la lâcheté : le refus de défendre la vérité essentielle et fondamentale. La loi ne fait rien de plus important que de protéger le droit à la vie.
Les pères du Concile Vatican II ont rappelé aux catholiques : « Ils s’éloignent de la vérité ceux qui, sachant que nous n’avons point ici-bas de cité permanente, mais que nous marchons vers la cité future, croient pouvoir, pour cela, négliger leurs tâches humaines, sans s’apercevoir que la foi même, compte tenu de la vocation de chacun, leur en fait un devoir plus pressant. Mais ils ne se trompent pas moins ceux qui, à l’inverse, croient pouvoir se livrer entièrement à des activités terrestres en agissant comme si elles étaient tout à fait étrangères à leur vie religieuse – celle-ci se limitant alors pour eux à l’exercice du culte et à quelques obligations morales déterminées. Ce divorce entre la foi dont ils se réclament et le comportement quotidien d’un grand nombre est à compter parmi les plus graves erreurs de notre temps. (…) Que l’on ne crée donc pas d’opposition artificielle entre les activités professionnelles et sociales d’une part, la vie religieuse d’autre part. En manquant à ses obligations terrestres, le chrétien manque à ses obligations envers le prochain, bien plus, envers Dieu Lui-même, et il met en danger son salut éternel. » [12]
Cette déclaration est d’autant plus vraie aujourd'hui que beaucoup de catholiques ont retiré leur foi du monde et de la place publique.
En 1987, le bienheureux Jean-Paul II a dit aux Américains que « toute personne humaine — peu importe le degré de vulnérabilité ou d'impuissance, qu'elle soit jeune ou vieille, peu importe son état de santé, les personnes handicapées ou malades, qu'elle soit utile ou non productive pour la société — est un être d'une valeur inestimable, créé à l'image et à la ressemblance de Dieu. Il s'agit de la dignité de l'Amérique, la raison pour laquelle elle existe, la condition de sa survie — oui, le test ultime de sa grandeur. Respecter toute personne humaine, en particulier les plus faibles et les plus vulnérables, ceux à venir » [13]
L'héritage de l'Amérique est le respect de la dignité humaine, en particulier le respect de l'innocent, des plus vulnérables et marginalisés.
Les dirigeants politiques catholiques qui prétendent qu'ils peuvent séparer les vérités de la foi de leurs vies politiques ont choisi de se séparer de la vérité, du Christ et de la communion de l'Église catholique.
Au contraire, les dirigeants politiques catholiques qui comprennent vraiment les enseignements de l'Église et qui utilisent leur créativité et leur initiative visant à développer de nouvelles façons créatives pour mettre fin à la protection juridique de l'avortement méritent les éloges et le soutien de l'Église et des fidèles laïcs. Nous devons tous mettre notre énergie et nos efforts à mettre fin à la protection juridique de l'avortement. Cela est, et doit être l'objectif principal de la politique américaine catholique, il est difficile d'imaginer un enjeu politique avec la même signification que le meurtre légal des enfants.
Bâtir une culture de la vie
La protection de la vie est notre devoir en tant que catholiques, et éliminer la protection juridique de l'avortement est impératif. 40 ans ont passé et nous n'avons toujours pas trouvé une stratégie efficace pour mettre fin au massacre juridiquement protégé de l'enfant à naître. Mais nous avons aussi échoué à gagner l'opinion publique. Aujourd'hui, les sondages indiquent que 63 % des Américains sont favorables à la protection juridique de l'avortement. [14] C'est là que le changement doit commencer.
Même si nous devons poursuivre les efforts juridiques, nous devons également reconnaître que le droit suit la culture, alors si nous vivons dans une culture qui respecte la dignité de toute vie humaine, nous pourrons facilement faire adopter des lois qui font la même chose.
Notre tâche, disait le bienheureux Jean-Paul II en 1995, est « d'aimer et honorer la vie de tout homme et de toute femme, et de travailler avec constance et avec courage pour qu’en notre temps, traversé par trop de signes de mort, s’instaure enfin une nouvelle culture de la vie, fruit de la culture de la vérité et de l’amour. » [15]
Une culture de la vie, tout simplement, est celle qui reçoit avec joie et célèbre le don divin de la vie. Une culture de la vie ne reconnaît pas la dignité humaine en tant que concept théorique ou théologique, mais comme un principe vivifiant, comme une mesure de l'activité de la famille et de la communauté. Une culture de la vie soutient plus particulièrement la vie de la famille. Elle soutient et célèbre la dignité des personnes handicapées, des enfants à naître et des personnes âgées. Une culture de la vie cherche à vivre dans la gratitude pour le don de la vie que Dieu nous a donné.
Si nous voulons bâtir une culture de vie, nous devons commencer par la charité. La charité sociale ou la solidarité est la marque d'une culture de la vie et d’une civilisation de l'amour. Elle nous permet de voir l'autre à travers les yeux de Dieu, et donc de voir la valeur unique et personnelle de l'autre. La Charité nous permet de traiter l'autre avec justice non pas parce cela nous est obligatoire, mais à cause de notre désir d'aimer comme Dieu aime.
Cette charité doit commencer dans la famille. Nos familles sont le premier endroit où ceux qui sont marginalisés, et dont la dignité est oubliée, peuvent être pris en charge. Pour bâtir une culture de vie, nous devons nous engager à renforcer nos propres familles, et à soutenir les familles de notre communauté. Des familles fortes engendrent des liens solides qui nous permettent d'aimer les personnes les plus en danger d'être perdues et abandonnées à une culture de mort.
La charité de la culture de la vie soutient également les œuvres de miséricorde, l’apostolat de la justice sociale et du soutien. Les familles touchées par la culture de la mort sont souvent brisées. Soutenir l'adoption, le mariage, les programmes chargés de la protection sociale, les soins de santé et une politique d'immigration responsable parlent à tous d’une culture qui embrasse et soutient la dignité de la vie.
Une véritable culture de la vie est contagieuse. La joie qui vient de vivre dans la gratitude pour le don de la vie et de considérer toute vie comme un cadeau produit du changement. Quand les chrétiens commenceront à vivre avec un souci réel de la dignité humaine, notre nation se réveillera de la tragédie de l'avortement, et elle commencera à changer.
Enfin, chers frères et sœurs, je tiens à vous rappeler la puissance de la prière. Notre prière et nos sacrifices pour mettre fin à l'avortement, en union avec le Christ sur la croix, vont transformer les cœurs et renouveler les esprits. Dans la prière, nous confions notre nation à Jésus-Christ. Ce faisant, nous pouvons être assurés de la victoire.
Aujourd'hui, je vous demande de vous joindre à moi dans une nouvelle détermination à construire une culture qui voit avec les yeux de Dieu, qui voit la dignité de l'enfant à naître, des femmes et des hommes, des pauvres, des personnes âgées, des malades mentaux et des handicapés.
Nos ancêtres ont vu avec les yeux de Dieu quand ils ont reconnu dans la Déclaration d'Indépendance : « Nous tenons ces vérités comme allant de soi, que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels se trouvent la vie, la liberté et la recherche du bonheur. »
Je vous demande, chers frères et sœurs, de vous joindre à moi dans la construction d'une culture de la vie qui éliminera le meurtre brutal de l'enfant à naître, le plus petit au milieu de nous. Il n'y a pas de plus grande mission que nous pouvons entreprendre. Je prie pour que les paroles de l'Écriture puissent brûler dans nos cœurs, « C’est toi qui m’as formé mes reins, qui m'as tissé au ventre de ma mère; je te rends grâce pour tant de prodiges : merveille que je suis, merveille que tes œuvres. » [16]
Sincèrement vôtre dans le Christ,
Mgr Samuel J. Aquila, STL
Archevêque de Denver
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[1] La CCC 2270
[2] Jérémie 1:5
[3] REC 2278
[4] Evangelium vitae, 57.
[5] Veritatis Splendor, 97
[6] Evangelium vitae, 56
[7] Déclaration sur l'avortement, de la Congrégation de la Doctrine pour la Foi, 1974.
[8] « Salutiamo con paterna effusione, » 9 décembre 1972, AAS 64 (1972), p. 737.
[9] Déclaration sur l'avortement, de la Congrégation de la Doctrine pour la Foi, 1974.
[10] Instruction sur le respect de la vie humaine à son origine et à la dignité de la procréation Congrégation., de la Doctrine de la Foi, 1987.
[11] Lumen gentium, 31.
[12] Gaudium et spes, 43.
[13] Jean-Paul II, cérémonie d'adieu, visite apostolique aux États-Unis et au Canada, 19 septembre 1987
[14] Roe contre Wade à 40 : plus s'opposer à la décision d'avortement renversement, Pew Research Center, 2013
[15] Evangelium vitae, 77.
[16] Psaume 139 : 13-14
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